Вирусы — это вредоносные программы (программы), созданные их авторами, с целью нарушить нормальное функционирование компьютера, удалить или похитить информацию или просто досадить пользователям. Не все вирусы наносят ущерб, но, безусловно, все вирусы раздражают.

Сходство таких программ с биологическими вирусами не случайно, поскольку и биологические вирусы, и компьютерные вирусы обладают вредоносным действием, и в то же время оба вида способны к саморазмножению и заражению хозяина.

Вирусы представляют собой не что иное, как некоторые законные инструкции с точки зрения операционной системы, но которые своим действием производят нежелательные эффекты.

Инструкции, содержащиеся в вирусе (то есть сам вирус), присоединяются к файлам на носителе, становясь неотъемлемой частью этих файлов, измененные файлы становятся зараженными файлами или, если хотите… носителями вируса. . Целевые файлы в основном являются исполняемыми файлами, потому что при запуске самой программы также выполняются инструкции, добавленные вирусом.

После запуска зараженного файла вирус внутри становится активным. Вирус, ставший активным, начинает вести себя так, как задумал и запрограммировал автор.

Первая задача вируса — заразить как можно больше файлов на хост-компьютере в надежде, что они в конечном итоге будут запущены и на других компьютерах. Некоторые вирусы пытаются распространяться через локальную сеть, другие используют Интернет в качестве среды распространения, а значительная часть распространяется посредством обмена файлами между пользователями.