События разворачиваются в центральных районах Санкт-Петербурга, которые пострадали от стихийного бедствия. В центре внимания находится молодой офицер Яковлев, который был уволен из армии и оказался в сложном положении. Из-за определенных обстоятельств он принимает решение стать профессиональным дуэлянтом, участвуя в дуэлях за деньги и таким образом зарабатывая на свое существование. В это время немало мужественных мужчин стремятся решить возникающие проблемы радикальным образом, и поэтому у нашего героя нет необходимости сидеть без работы. С каждой новой победой Яковлева над своими соперниками возникают вопросы у некоторых жителей: какие цели преследует и какую тайну хранит этот молчаливый юноша, который, кажется, заключил сделку с самим дьяволом, охраняющим его от пуль.