Графический процессор — это процессор, оптимизированный для графического ускорения . Графический процессор разработан специально для вычислений с плавающей запятой , так как эффективное вычисление чисел с плавающей запятой очень важно при рендеринге 3D-графики. По состоянию на март 2017 года тактовые частоты ядра обычно находились в диапазоне от 1000 до 1600 мегагерц.

Разработка графических процессоров восходит к рабочим станциям SGI и интерфейсу IRIS GL. Позже технология стала доступна и для потребителей ПК. В 1995 г. были опубликованы те, которые ориентированы на потребителей, например. Видеодрайверы 2D/3D, разработанные Matrox , Creative , ATI и S3 Graphics.

В 1997 году 3dfx выпустила более мощный графический чип Voodoo , чем конкурирующие продукты, с новыми 3D-функциями, такими как mip-mapping, Z-буферизация и сглаживание. Вскоре после этого было выпущено несколько 3D-видеокарт, в том числе Voodoo2 от 3dfx и TNT и TNT2 от NVIDIA . Требуемая для них пропускная способность уже тестировала пределы шины PCI, поэтому Intel разработала гораздо более быструю шину AGP. В 2000 году NVIDIA приобрела 3dfx. С 1999 по 2002 год NVIDIA доминировала на рынке графических карт со своей серией GeForce. Усовершенствования, сделанные в этот период, были сосредоточены на 3D алгоритмы и тактовая частота графического процессора.

Объем памяти в видеокартах значительно вырос с нескольких мегабайт до нескольких гигабайт.